Egyptian lenza

A beautiful Egyptian dessert that is a mix between cake, basbousa and muhalabia (milk pudding). The crisp crust vs the creamy filling is a feast for the taste buds that you need to try
For the month of March, our Arabic flavor host chose a recipe from Egypt. The beautiful dessert you see in the pictures is called Lenza and it is popular in the Egyptian port city of Damietta. Lenza is actually an interesting dessert that took me completely by surprise. It is prepared and shaped like a pie but the crust tastes like a cross between basbousa/ harissa and a cake. The filling is a thick muhalabia (milk pudding) that provides the perfect contrast in color and texture to the golden brown crust.
3 desserts in one! the crust is a cross between basbousa/ harissa and a cake. The filling is a thick muhalabia (milk pudding) that provides the perfect contrast in color and texture to the golden brown crust. A feast for the eyes and taste buds

Since the name Lenza is not Arabic, I tried to research the history of this dessert. I sadly couldn’t find any documented storied to explain the name but I did come across a dessert named Linzer torte which happens to be the oldest documented cake with a recipe dating back to the 1600s. The linzer torte comes from the Austrian city of Linze and it is made in much the same way as the Egyptian Lenza. On close inspection, I found the two recipes to be quite similar to each other with only 3 differences. The linzer torte used ground nuts instead of the coconut flakes, it is filled with jam instead of muhalabia and spices are added to flavor the crust in the linzer torte but not in the Egyptian lenza.
The similarity in the name, recipe, and shape made me think that the Egyptian Lenza may have been a clever twist by an Egyptian Chef many many years ago or an adaptation that an Austrian expat made when he or she missed his linzer torte and had to use what they had on hand! (I know, I know…4 years of expat life is starting to get to my head lol if you have a better explanation, do let me know in the comments!)
Regardless of how this dessert came to be, it is definitely worth a try. The recipe is super easy to make and only requires a few pantry staples that I think you probably already have on hand. Lenza is truly a feast for the eyes and the taste buds
top view.jpg

Egyptian Lenza

Ingredients : –
1 1/2 cup all purpose flour
1 cup shredded coconut
1 cup soft butter, room temperature
1 cup powered sugar
2 eggs
1 teaspoon Vanilla extract
Pinch of salt

For the filling muhalabia Cream :

2 cups of milk

4 tablespoons cornstarch
2 tablespoons sugar
1 tablespoon whipping cream powder
For Sugar syrup: 
1/2 cup sugar 
1/2 cup water
1 tablespoon lemon juice
To prepare the muhalabia: In a thick bottom pot add the milk, sugar, cornstarch and powered whipping cream. Whisk well till the sugar dissolves completely
Place the pot on a medium heat and stir continuously till the mix comes to a boil and thickens . Take off the heat, set aside to cool
To prepare the crust and topping:
  1.  Beat the soft butter with the sugar until creamy and fluffy. 
  2. Add the eggs one by one and continue mixing.
  3.  Add vanilla and salt.
  4. In a separate bowl sift flour and mix with shredded coconut.
  5. Add it to the butter mixture and continue mixing until you reach a soft dough consistency
  6. Wrap the dough in cling film and place it in the fridge for 30 minutes.
  7. Preheat the oven to 180 degrees.
  8. Place a sheet of parchment paper on the bottom of a 22 cm round baking dish. Grease the sides if it’s nonstick.
  9. Divide the crust mix into 4 parts.
  10. Take 3/4 of the mix, spread it out evenly to cover the bottom and go up the sides of your baking dish. If you find the dough to be too sticky, use a little water to wet your hands, that should help you with spreading the dough and smoothing it
  11.  Spread the cream stuffing equally over the base
  12. Place the remaining 1/4 of the dough in a piping bag fitted with a star nozzle. Pipe vertical lines followed by horizontal lines. Keep your lines at least 1 inch apart because the dough will spread during baking
  13.  Decorate with preserved cherries if you wish
  14.  Bake for 20-25 minutes till the edges are golden brown. Take out of the oven and cool on a wire rack for 5 minutes then drizzle the top with a 1/4 cup of the hot sugar syrup.
  15. Allow the lenza to cool to room temperature.
  16. When you are ready to serve the lenza, decorate it with chopped pistachio
  17. Prepare sugar syrup by placing the sugar, water and lemon juice in a pot over medium heat, bring to a boil then take off the heat

linza slice.jpg

اللينزا الدمياطي …. هي واحدة من الحلويات الشرقية اللذيذة والتي تشتهر بها محافظة دمياط المصرية … وهي نوع من الحلوى شبيه بالتارت و لكنه يحشى بالمهلبيه.. القاعده على عكس التارت هي عباره عن خليط بين الكيك والبسبوسة. المزيج بين نكهه الكيك و الهريسه و المهلبيه يستحق التجربه بكل معنى الكلمه

المقادير :

كوب ونصف دقيق
كوب جوز هند ناعم
كوب زبدة طرية بدرجة حرارة الغرفة
كوب سكر بودرة
٢ بيضة
ملعقه صغيرة فانيليا
 رشة ملح

لعمل كريمة المهلبية ( بتكون ثقيلة القوام):

٢ كوب حليب
٤ ملعقه كبيره ممسوحة نشا
٢ ملعقه كبيرة سكر
ملعقه كبيرة كريم شانتيه بودر (بودرة دريم ويب)

لعمل الشربات ( القطر): (شربات خفيف ساخن ) :

نصف كوب سكر
نصف كوب ماء
عصير نصف ليمونة صغيرة

اولا : لعمل المهلبية : نضع في وعاء الحليب والنشا والسكر والكريم شانتيه البودر ونقلبهم على البارد حتى يختلطوا معا ثم نضعهم على النار مع التقليب المستمر حتى يثقل قوام المهلبية ثم تترك لتبرد

ثانيا : لعمل اللينزا :

نضع الزبدة الطرية مع السكر البودرة ونخفقهم معا بالخفاق الكهربائي او بالمضرب السلك اليدوي حتى يصير القوام مثل الكريمة

ثم نضيف البيض واحدة واحدة مع استمرار الخفق ونضيف الفانيليا ورشة الملح

في وعاء جانبي نخلط الدقيق مع جوز الهند ثم نضيفه لخليط الزبدة والسكر ستتكون عجينة لينة
نلف العجين بورق شفاف و نضعها في الثلاجه لمده نصف ساعه
نقسم العجينة الياربعه اقسام
نقوم بفرد ثلاثة ارباع  الكميه في صينية تارت دائرية بقطر 22 سم ونحاول ان نرفعها على الحوانب قليلا ولسهولة فرد العجينة ندهن ايدينا بالماء او الزيت الخفيف حتى لا تلتصق العجينة باليد
نوزع المهلبيه على قاعده التارت بالتساوي

 ناخذ الربع الباقي من العجينة ونضعه في كيس حلواني وفيه قمع مزخرف  ونشكل به خطوط بالطول والعرض على وجه العجينة ونحرص على ان تكون الخطوط متباعدة عن بعضها لانه سيكبر حجمها اثناء الخبز
ويمكن تزين المساحات البيضاء بين الخطوط بالكريز

تدخل الفرن المسخن مسبقا على درجة حرارة ١٨٠ و تخبز لمدة ٢٠ : ٢٥ دقيقة حتى تحمر الجوانب ثم نحمر الوجه قليلا تحت الشواية

نخرجها من الفرن و ترش بربع كوب من القطر الساخن وتزين بالفستق ونغطيها ونتركها تبرد ثم تقدم وبالهنا والعافية

linza 3.jpg