Sweet sesame and anise seeds crackers

Every year in the summer we go on a camping trip to a natural reserve in the north of Jordan. Ajloun Forest natural reserve located in the Ajloun highlands north of Amman and covers 13 square kilometers. The reserve is mainly a breathtaking open woodlands of Evergreen Oak, Pine, Carob, Wild Pistachio and Wild Strawberry trees with a few eco friendly wooden huts in one of the reserve’s corners .

We love going on long hikes to watch the sun rise and set over the mesmerizing landscape. The kids love making up stories about the trails, the Roman ruins hidden between the trees ,the smells , colours and sounds of the forest. It is incredibly calming to wake up in the middle of a forest. No angry car horns, no morning rush, no to do lists.Just eyes wide open (literally and metaphorically)forcing your brain to slow down and take a moment to enjoy being alive! It is a refreshing and humbling experience.

The reserve supports local women by hosting a number of projects. A small olive oil based soap house, a shop that sells calligraphy adorned cards made from recycled paper by local women and a house of biscuits and cookies.

Each of the three projects is called a house to give you a sense of walking into the ladies homes, sharing their creativity and products 🙂

The house of cookies offers and number of freshly baked goods for sale but these sweet sesame crackers happen to be one of my family’s favorites

I have been experimenting with the recipe for quite some time and finally got the seal of approval from the kids 🙂 so I am sharing it with you .

These crackers and rich and crumbly , sweet but not overly so, the sesame and anise seeds pop in your mouth when you bite into them, like little firecrackers for your taste buds!

Sweet sesame crackers

3 cups all purpose flour
1/2 cup warm melted ghee (you can use butter)
1/2 cup olive oil
1/2 cup sugar
1/2 cup toasted sesame seeds
1/4 cup anise seeds
1 teaspoon ground anise
1 teaspoon baking powder

1.Mix the dry ingredients (flour,sugar sesame seeds, anise seeds, ground anise, baking powder in a bowl)
2.Add the olive oil and melted ghee and rub them into the dry ingredients
The consistency will be slightly crumbly but should hold together if you take a handful and press it in your hand
3.At this point you have two options: roll the dough into small balls and bake them that way or spread the dough out and cut it into rectangles , I prefer the second, they look better and are crisper around the edges
If you decide to go with the rectangles, use two parchment sheets and roll the dough between them to create a rectangle that fits your baking sheet (I use 38 cm*25 cm (15*10 inches) sheet pan)
You can use a larger pan if you prefer your bars to be thinner
What I usually do, is line my baking sheet with parchment, place the dough on it, top it with parchment then use a smaller baking sheet to spread and even out the dough
4.Next using a knife or a pizza cutter cut the spread out dough into rectangles (I make mine 5 cm * 3 cm but the size is totally up to you)
5.Bake in a 180 C oven till the edges are golden brown then place under the broiler till the top is golden brown

If you would like your crackers to be sweeter or prefer an added crunch, sprinkle the dough sugar after rolling it out . Once baked this will add a crunchy sparkly topping to your crackers

مربعات اليانسون و السمسم

ثلاثة أكواب دقيق متعدد الاستخدامات
نصف كوب سمن مذاب دافئ (يمكنك استخدام الزبدة بدلا من السمن
نصف كوب زيت زيتون
نصف كوب سكر
نصف كوب من بذور السمسم المحمصة
ربع كوب من بذور اليانسون
ملعقة صغيرة من اليانسون المطحون
ملعقة صغيرة من مسحوق الخبزبيكنغ بلودر

نمزج المكونات الجافة (الطحين ، بذور السمسم السكر ، بذور اليانسون ، اليانسون المطحون ، مسحوق الخبز في وعاء)

نضيف زيت الزيتون والسمن المذاب ونفركه باطراف الاصابع مع المكونات الجافة
سوف يكون القوام متفتتا بعض الشيء و لكن إذا أخذنا حفنة منه وضغطنا عليها في كف اليد يجب ان تتماسك

في هذه المرحلة ، لديكم خياران: تشكيل العجين على شكل كرات صغيرة أوفرد العجينة وثم تقطيعها إلى مستطيلات ، أنا أفضل الخيار الثاني ، فهي تبدو أفضل وتكون أكثر هشاشة حول الحواف
لتسهيل فرد العجين ، استخدم صفحتين من ورق الخبز ونفرد العجينة بينهما بحيث يصبح حجمها يناسب صينية الخبز الخاصة بكم صينية الخبز التي استخدمتها مقاس 38 سم * 25 سم (15 * 10 بوصة)
يمكنك استخدام صينيه اكبر ان كنتم تفضلون ان تكون سماكة مربعات اليانسون اقل

باستخدام سكين أو قاطع بيتزا ، نقوم بتقطيع العجينة إلى مستطيلات (انا اقطعها لمستطيلات بحجم 5 سم * 3 سم ولكن الحجم متروك لك تمامًا)

نخبزها في الفرن على حرارة 180 مئوية حتى تصبح الحواف بلون بني ذهبي ثم نضعها تحت الشواية حتى يصبح لونها بنياً ذهبياً