Eggplant casserole (mnazalet betinjan )

creamy smoky and rich eggplant, perfectly seasoned beef, juicy tomatoes, hints of nutty olive oil,  and gentle cinnamon and allspice notes

What happens when you combine creamy smoky and rich eggplant, perfectly seasoned beef, juicy tomatoes, hints of nutty olive oil,  and gentle cinnamon and allspice notes? You get the very definition of comfort food!
This eggplant casserole or mnazalet betinjan as it is sometimes called in the Levant is one of my all-time favorite eggplant recipes. You can think of it as an eggplant lasagna if you will but without the bechamel sauce as the eggplant is arranged in alternating layers with minced beef and tomato slices. It is then covered and baked slowly to perfection. The baking process allows all the flavors to melt together beautifully. It also softens the eggplant and releases the juices of the tomatoes which infuse all the layers. Serve this with good pita bread ,yogurt and pickles and you are in for a real treat

Middle eastern eggplant casserole by chef in disguise.jpg

Apart from the heavenly combination of flavors in this recipe, I really love it because it is super easy to make! it can even be assembled a day or two in advance (since all the ingredients except for the tomatoes are already cooked) . All you have to do on the day you intend to serve this is bake it in the oven for 30 minutes and your meal is ready.

Middle eastern Eggplant casserole- lasagna-.jpg


 Eggplant casserole (mnazalet betinjan )

1 kg (4 medium) eggplants
Olive oil for brushing or vegetable oil , for frying
3 tablespoons olive oil for cooking the meat
1 medium onion, chopped
400g  grass fed ground beef
1.5 teaspoons  allspice
1/2 teaspoon ground cinnamon
1/2 teaspoon ground cardamom
Salt to taste
5-6 medium tomatoes cut into 1/2 cm slices

1.  Peel the eggplants and slice into 1 cm slices.

2.  Prepare the eggplant:

  • To fry eggplant: Fry the eggplant slices in vegetable oil in batches until browned and soft. Season with pepper as you go.  Drain eggplant slices on paper towels. (Since eggplants are fairly absorbent, they do tend to soak up quite a bit of oil that is why I prefer grilling them)
  • To roast the eggplant:  Preheat oven to 200C.  Line a baking sheet with parchment paper. Place eggplant slices in a single layer on baking sheets, and brush each slice with olive oil.  Roast until softened and browned, about 30 minutes, flipping once halfway through the cooking time.
    Another option would be to grill the eggplant on a grill pan/ electric grill. This is actually my go-to method when I am tight on time because it is the fastest one.
3.  In a pot add the olive oil followed by the onions.
4.Saute the onions in olive oil until lightly browned.  Add beef and break up with a spoon as it browns, and season with salt, allspice, cardamom and cinnamon.
5. In your preferred baking pan, start by arranging a layer of tomato slices.
6. Top the tomato slices with a layer of eggplant slices then a layer of the meat filling.
7. Top the meat with another layer of eggplant then a final layer of tomato slices.
8. Cover and bake for 30 minutes at 200 C, until hot and bubbly.
9. Serve with pita bread, yogurt, farmer salad and some pickles
 Egg plant.jpg

منزلة باذنجان


1 كغم (4 حبات وسط) باذنجان

زيت الزيتون لدهن الباذنجان اذا اخترتم الشوي  أو الزيت النباتي ، للقلي

3 ملاعق طعام زيت زيتون لطهي اللحم

1 بصلة متوسطة مفرومة

400 غ لحم بقر مفروم

1.5 ملعقة صغيرة من البهار الحلو

1/2 ملعقة صغيرة من القرفة المطحونة

1/2 ملعقة صغيرة من الهيل المطحون

ملح حسب الرغبه

5-6 طماطم متوسطة مقطعة إلى شرائح 1/2 سم


1.نقشر الباذنجان ونقطعه إلى شرائح بسمك 1 سم.

2. تحضير الباذنجان:


لقلي الباذنجان: نقلي شرائح الباذنجان في الزيت النباتي على دفعات حتى تصبح ذهبيه اللون من الجهتين ثم نصفيها من الزيت على المناشف الورقية.

لشوي الباذنجان: نسخن الفرن إلى 200 درجة مئوية. ضعي ورق الزبدة على صينية الخبز. تُوضَع شرائح الباذنجان في طبقة واحدة على أوراق الخبز ، وتُرش كل شريحة بزيت الزيتون او تدهن به. يُتشوى في الفرن حتى تتحمر، حوالي 30 دقيقة ، مع التقليب مرة واحدة في منتصف وقت الطهي.

خيار آخر سيكون لشوي الباذنجان على شواية كهربائية. انا شخصيا افل هذه الطريقه لانها الاسرع



3. في طنجره أضف زيت الزيتون متبوعًا بالبصل.

4. نقلب البصل في زيت الزيتون حتى يصبح شفافا. يضاف اللحم البقري ويقلب بملعقة حتى يصبح باللون البني ، ويتبل بالملح ، البهارات ، الهيل والقرفة.

5. في صينيه الفرن المفضلة لديك ، ابدأ بترتيب طبقة من شرائح الطماطم.

6. نضع  فوق شرائح الطماطم طبقة من شرائح الباذنجان ثم طبقة من اللحم.

7. نغطي طبقه اللحم بطبقة أخرى من الباذنجان ثم طبقة نهائية من شرائح الطماطم.

8. نغطي الصينيه و ندخلها الفرن لمدة 30 دقيقة على 200 درجة مئوية

9. يقدم مع الخبز واللبن و السلطه العربيه وبعض المخللات